Análisis

NEW BALANCE FUELCELL PROPEL v4 | Análisis y opinión

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La 4ª versión de las Propel ha tenido un cambio radical, principalmente porque ahora tenemos una placa en su interior. No es de carbono como en los modelos más caros (no olvidemos que es una zapatilla de gama media), pero tampoco de nylon como en algunas de sus rivales (que bien es cierto son más baratas). Se trata de un placa de TPU, es decir, plástico.

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New Balance ha querido hacer una zapatilla de acceso a los que nunca han tenido una zapatilla con placa, a un precio no demasiado elevado y haciendo una buena combinación para diseñar una zapatilla polivalente.

Quizá es una zapatilla que, por sí misma, «no va mal». El problema que tiene es que hay magníficas opciones en el mercado dentro de su misma categoría de zapatillas polivalentes que creo funcionan mejor, incluso con o sin placa: Saucony Endorphin Speed 3, Adidas Adizero SL, Puma Deviate Nitro 2, Asics Novablast 3… Todas ellas son zapatillas que rinden bien a ritmos más tranquilos pero que también funcionan cuando aumentamos el ritmo, y para mi gusto todas ellas lo hacen mejor que estas New Balance.

Para ser justos debo recordar que las Propel v4 parten de un precio de 130€ y, salvo las Adidas, todas las demás son más caras. Quizá la comparativa que hago no sea justa, pero es lo que hay en el mercado.

Cosas que no me gustan en las New Balance Propel v4

New Balance FuelCell Propel v4

La primera de ellas es precisamente esa placa. Tengo la impresión que New Balance la ha incluido más por el hecho de poder añadir esta característica al listado de especificaciones.

La dinámica de la zapatilla me ha resultado un poco tosca. Hay algo en la transición de la pisada que no se termina de ajustar a mi dinámica de carrera.

La placa de TPU, completa en toda la zapatilla y que New Balance se ha asegurado de hacer visible, se siente bastante rígida.

New Balance FuelCell Propel v4 - Placa

Requiere de cierto esfuerzo para doblar la zapatilla y devuelve la energía de forma brusca, lo que hace que la transición de la pisada se sienta un tanto extraña.

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Tampoco ayuda el caucho de la suela, de bastante grosor. Si bien eso es positivo de cara a la durabilidad de la zapatilla, aporta también otro componente rígido que no facilita una transición de la pisada.

Me queda la duda de saber cómo se comportaría esta zapatilla sin la placa en su interior, pero tengo la convicción que sería más agradable.

El FuelCell es de la misma densidad que en las SC Trainer, pero hay menos espuma. 30mm detrás y 24mm delante, una altura normal tirando a baja para lo que se estila ahora, que deja un drop de 6mm. En movimiento este drop se nota, incluso parece menos por no tener demasiado rocker, así que la sensación es de una zapatilla más bien plana. Un rocker más pronunciado le hubiese dado algo más de agilidad.

Pero de esta mediasuela también se puede destacar algo bueno, y es la estabilidad. Aquí sí ayuda la placa, sobre todo en la parte central pues se ve perfectamente que termina hacia arriba, como si fuese un ala, muy similar al diseño de placa de las Endorphin Speed 3.

La placa junto con el punto justo de dureza del FuelCell hace que sea una zapatilla con mucha estabilidad. Así que ahí tenemos un punto positivo.

Otro problema que le encuentro es el peso. 334 gramos en mi talla 46.5, un peso elevado para una zapatilla que pretende tener algo de dinámica. Por comparar con las que he indicado como rivales anteriormente, aquí van los pesos de esos otros modelos:

– Adidas Adizero SL – 288 gramos
– Asics Novablast 3 – 280 gramos
– Puma Deviate Nitro 2 – 300 gramos
– Saucony Endorphin Speed 3 – 261 gramos

Como es natural el peso termina notándose, y juega en contra de las New Balance.

Upper de las Propel v4

Vamos con el upper. Es bastante estándar, lo que podemos pensar que vamos a encontrar en una zapatilla de gama media. No destaca en nada, pero tampoco tiene carencias importantes.

Es una malla de doble capa, suave por dentro y bastante resistente en la parte externa. Como digo, junto con la suela de bastante grosor parece que va a ofrecer bastante durabilidad a la zapatilla.

New Balance FuelCell Propel v4 - Upper

No necesita de grandes inventos para dar buena estructura, porque la doble capa la ofrece, pero no deja de haber algunos detalles curiosos. Por ejemplo donde está la N en grande con termosellados, con una N más pequeña en el inicio, por debajo podemos encontrar otra N prácticamente imperceptible formada por bolitas como de goma.

New Balance FuelCell Propel v4 - Upper

Esas dos N de gran tamaño dan estructura completa a toda la zapatilla sin añadir demasiado peso y haciendo que estéticamente tenga una línea muy sobria y sencilla.

Ese material lo encontramos también en la parte trasera, conformando el talón pero sin hacerlo demasiado rígido.

New Balance FuelCell Propel v4 - Talón

La zona del collar está bien acolchada aunque igual hay que pelear un poco con los cordones para conseguir una buena sujeción, porque es algo bajo y abierto. No he tenido problemas en esa zona, pero sí es cierto que quizás necesite algo más de trabajo para conseguir un buen cierre.

La lengüeta es muy tradicional. Un acolchado básico, no está unida por los laterales a la mediasuela y se nota que aquí se ha ahorrado en costes. No funciona mal, pero podría ser mejor.

New Balance FuelCell Propel v4 - Lengüeta

Pero en verano se puede mostrar como algo caluroso pues no es de los uppers más ventilados del mercado.

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Si tienes dudas, recuerda que tienes la sección de comentarios en la parte inferior, donde trataré de resolver todas tus preguntas.

 

Opinión New Balance FuelCell Propel v4

New Balance FuelCell Propel v4

Como decía al principio, no hemos hecho buenas migas. Reconozco que en parte es debido a que inicialmente tenía el listón más alto y que, comparándolas con los cocos de la categoría, para mi gusto son inferiores.

Pero vuelvo a repetir el factor del precio y hay que reconocer que salvo las Adidas, todas las demás se sitúan por encima.

Mi problema con ellas ha sido no tener una dinámica de transición más uniforme. Las he notado bastante toscas en ese sentido, la amortiguación es tirando a firme, por lo que no recoge totalmente el pie al pisar. Si a eso le sumamos que no van guiando la transición y resultan en un despegue un tanto brusco.

La parte positiva es que es una zapatilla que se amolda a muchos tipos de uso, desde ritmos suaves a ritmos más elevados, pueden resultar cómodas y tener algo de respuesta cuando apretamos el ritmo.

Pueden ser una buena opción si te gusta el tacto de zapatilla New Balance y quieres tener tu primera experiencia de una zapatilla con placa, pero si el presupuesto lo permite optaría por alguna de las otras opciones indicadas.

¡Gracias por leer!

Eduardo Mateos

Con más de 25 años inmerso en el mundo de la tecnología, y más de una década dedicada específicamente a la tecnología deportiva, Eduardo va más allá de los análisis superficiales. Ha invertido tiempo significativo en utilizar, probar y desentrañar cada componente. Como triatleta de larga distancia, su vida gira en torno a la natación, la carrera y el ciclismo, actividades que no solo definen su pasión sino que también lo impulsan a comprender a fondo cómo la tecnología puede potenciar el rendimiento deportivo. Esta dedicación le ha permitido fusionar la experiencia tecnológica con su amor por el deporte. El compromiso de Eduardo con la calidad y la autenticidad se refleja en cada análisis y review publicada, proporcionando información valiosa respaldada por años de experiencia práctica y análisis detallado.

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